Заявление является обращением к гражданину, должностному лицу или организации с просьбой о совершении каких-либо действий. Также заявление может выражать предложение или жалобу.  В повседневной жизни, когда мы обращаемся к кому-либо  с просьбой, мы используем устную неофициальную форму заявления. Но для отношений с органами государственной власти или должностными лицами различных организаций устной формы заявления недостаточно. Как правило, для выражения просьб и жалоб, адресованных государственным органам, учреждениям и организациям применяется официальная письменная форма заявления.Официальное заявление — это письменное обращение лица или группы лиц, выражающее просьбу, предложение или жалобу, к руководству или должностному лицу компетентного органа или учреждения. По сути, официальное заявление — это документ, фиксирующий обращение  лица по поводу осуществления его прав и защиты интересов и подлежащий рассмотрению в установленном законом порядке.

Заявление оформляется определенным образом,  у любой организации существует типовой образец для каждого вида заявлений. В некоторых случаях допускается произвольная форма заявления, но в большинстве своем используются специальные бланки заявлений, содержащие официальный текст обращения и реквизиты организации. Существует множество видов заявлений, относящихся к той или иной сфере деятельности. Но вне зависимости от того, какой вид заявления оформляется, текст любого заявления должен  содержать:
— наименование организации, в которую направляется заявление;
— ФИО и должность лица, к которому обращаются с заявлением;
— ФИО и другие сведения о заявителе;
— наименование документа;
— конкретное изложение просьбы, жалобы или предложения;
— перечень документов, прилагаемых к заявлению;
— дату оформления заявления;
— личную подпись заявителя.

Удостоверяемые в нотариальной конторе заявления чаще всего содержат просьбу граждан о реализации своих прав, либо об отказе от прав (например, заявление об отказе от преимущественного права покупки или заявление об отказе от гражданства). В некоторых случаях, чтобы совершить определенное нотариальное действие, необходимо написать заявление нотариусу.  Например, заявление нотариусу о принятии наследства должно содержать подтверждение факта принятия наследства заявителем — наследником и просьбу о выдаче свидетельства о праве на наследство. Чтобы заверить заявление у нотариуса необходимо личное присутствие заявителя с действующим паспортом. Подпись под заявлением заявитель должен поставить в присутствии нотариуса.