Брачный договор является соглашением супругов или соглашением лиц, собирающихся вступить в законный брак. При заключении брачного договора стороны определяют свои имущественные права и обязанности в браке и /или в случае расторжения брака. Понятие брачного договора, порядок его заключения, условия и расторжение брачного договора регулируются Семейным кодексом РФ (глава 8 «Договорной режим имущества супругов»).

Заключение брачного договора возможно как до регистрации брака, так и в любое время после регистрации брака. В случае если брачный договор 2011 (или как его иногда называют — «брачный контракт») был заключен лицами, еще не зарегистрировавшими свой брак, то он приобретает законную силу только с момента государственной регистрации брака.

При составлении брачного контракта супруги вправе по своему усмотрению изменять законный режим совместной собственности, установленный Семейным кодексом РФ. В содержании брачного договора стороны могут указать, какие виды имущества находятся в их совместной, раздельной или долевой собственности. При составлении брачного контракта супруги имеют право определять:
— права и обязанности по содержанию любого из супругов;
— способы и условия участия супругов в доходах друг друга;
— способы и условия несения семейных расходов;
— какое имущество получит каждый из супругов в случае развода.

В документе могут быть прописаны любые условия брачного договора, непосредственно затрагивающие имущественные права и обязанности супругов и не противоречащие Семейному кодексу РФ и иным законодательным актам. В содержание брачного договора могут быть включены условия как относительно уже имеющегося  у супругов имущества, так и относительно имущества, которое они планируют получить в собственность в будущем.

Имущественные права и обязанности, предусмотренные при заключении брачного контракта, по усмотрению супругов могут иметь определенный срок, либо их осуществление может быть поставлено в зависимость от наступления или ненаступления конкретных условий.

В брачный договор недопустимо включать следующие условия:
— ограничение дееспособности и правоспособности любой из сторон;
— ограничение недееспособного супруга в его праве на получение содержания;
— определение прав и обязанностей, касающихся ребенка (детей);
— регулирование личных неимущественных отношений;
— ограничение прав на обращение в суд для защиты своих интересов;
— иные условия брачного договора, ставящие одну из сторон в неблагоприятное положение и /или противоречащие основам семейного и гражданского законодательства.

Брачный договор, содержащий условия, ставящие супруга в неблагоприятное положение, может быть признан судом частично или полностью недействительным. Остальные недопустимые законом условия брачного договора ничтожны.

Брачный договор должен быть заключен в письменной форме и удостоверен нотариусом. При заключении брачного договора обязательно личное присутствие обоих супругов (будущих супругов).

Расторжение брачного договора, либо изменение содержания брачного договора, возможно только по обоюдному соглашению супругов. Соглашение о расторжении брачного договора, как и сам договор 2011, совершается в нотариальной форме. Отказ одного из супругов от исполнения условий брачного договора законом не допускается. По заявлению одного из супругов расторжение брачного договора может быть осуществлено в судебном порядке.

Брачный договор прекращает свое действие с момента расторжения брака. Обязательства супругов, исполнение которых предусмотрено на период после расторжения брака, сохраняют свою силу.